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Maternité et paternité responsables.

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10 Mai

Les devoirs de parents commencent avant mêmeque l'enfant ne soit né. Quelles précautions ne doit pas prendre la mère pour que le fruit qu'elle porte arrive à maturité! On ne peut se faire une idée du peu de connaissance que des personnes qui passent pour instruites ont sur ce point, et je me rappelle avoir été consulté, en conversation, par une femme du monde qui désirait savoir si je lui permettrais de se faire avorter. Je ne sais ce qui m'étonna le plus, ou de la question elle-même, ou du sang-froid avec lequel elle m'était adressée. La mère qui est enceinte doit éviter toute fatigue ou tout exercice violent qui l'expose à mettre son enfant au monde avant terme. Dans le peuple on a recours à certains remèdes, dans les classes élégantes on monte à cheval… L'enfant est conçu. La mère doit fuir les travaux, les dangers, les courses, les plaisirs, les émotions qui pourraient nuire à son fruit. Quand le fœtus est-il animé [doué d'une âme]? Rien de fixe à ce sujet. Dom de Bruyne prétend que c'est dès l'instant de la conception. Il est sûr qu'il est prudent de donner le baptême à tout fœtus; mais est-il sûr qu'il soit animé? Laissons cette question aux amateurs d'embryologie sacrée. Engageons les parents à se préparer à accomplir les devoirs de père et de mère en chrétiens.


Conférence ecclésiastique, décembre 1847, d'après T.D., t. 48, p. 251 (D01233).


(1) Rappelons que l'encyclique si controversée de Paul VI en 1968 visait en premier lieu non les modes de régulation des naissances, mais bien cet objectif essentiel de la responsabilité parentale. En ce sens le propos du P. d'Alzon est étonnamment moderne.